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真希望我20几岁就知道的事情

他们都说生命周而复始,可昙花不是,流水不是,青春在一分一秒地跳动中也从来不是。——席慕蓉

很久以前就翻阅过蒂娜教授写给儿子的那本《真希望我20几岁就知道的事》,大致讲述了她自己半生的职业实践和开战励志课程积累的经验,并举出了大量的“创造性思维”的实例,教会了儿子一堂含金量最高的课:创意决定人生,突破规则,才能在千万人中脱颖而出。

奈何自己那时才疏学浅,一直不能很好的评价这本书以及通透地领会书中那些虽浅显但意义深刻的道理。不久前在Quora上又恰好看到了这个话题。Sliver说过,“那些简单的道理在成长的过程中,已被一次次地妥协了,久而久之,我们就成了现在的我们”。既然我们内心是不甘于平凡的,所以我们怎么能够只靠牺牲时间浪费青春来换取这些在岁月积累之后就明白的道理呢?不如看看他们前车之鉴,积累一下属于自己的人生箴言并时刻提醒着自己。

接下来带领大家做个小实验:打开你们的脑洞,假设此刻给你们5美元外加2个小时的时间,你们怎么样才能把这5美元拿去获得更多的利润呢?有人会想“去拉斯维加斯”、“买彩票”,但无疑会引来哄堂大笑,毕竟这样赚到钱的概率微乎其微,因为风险太大了。也有人会想先用这5美元买些启动材料,然后支个小摊给别人洗车或者卖点汽水。对想在两小时之内赚点小钱的人来说,这种想法也许是个不错的选择。

思考完之后,在Quare上面,我们跟随一位斯坦福大学的教授看看他的学生们如何一起做这个实验的吧!

         原文链接:https://www.quora.com/What-i-wish-i-knew-when-i-was-20?

我们能否质疑传统的思维方式,迎接挑战,利用这5美元创造尽可能更高的价值?

在一无所有的时候如何赚钱

  这些同学他们又是怎样做的呢?可以给个提示:赚钱最多的那些人根本就没用这5美元。

他们没有让5美元禁锢自己的思维,因为他们明白5美元本身没有什么太大的价值,应该用更开阔的眼光去看待问题:在你一无所有的时候你该怎样去赚钱呢?他们充分利用了自己的观察能力和天分,挖掘自己的创新才能,从不同的角度去看待这些问题。可能在日常生活中,他们也曾亲身经历或看到别人遇到过这样的问题,他们注意到了,却从没想过怎么解决问题。这些问题虽然不断出现,但却没有成为他们首要考虑的事情。但是现在,通过对这个问题的透彻分析和解决,获胜队赚到了600美元,平均获利率为4000%。再考虑到很多组根本就没有用那5美元的启动资金,所以这真是极大的投资收益。

那么他们到底做了些什么呢?从这一点看,所有的团队都具有很强的创造力。有一个小组发现了许多大学城普遍存在的问题:每到星期六晚上,热门餐厅门口往往会排很长的队,很难等到位子。他们决定在那些不想花时间排队等候的人身上赚钱。于是他们两人一组,分头向好几家餐厅预订座位。用餐时间快到时,再把订到的座位卖给不想在长长队伍中等待的人,每个位子最多可以卖到20美元!

傍晚收工时,他们观察到几个有趣的现象。第一,他们发现在推销座位时,女同学会比男同学更容易成功,或许是因为女同学出面时,顾客会觉得比较自在。于是他们调整策略,由男同学四处奔走,在不同的餐厅预订晚餐座位,女同学则负责向排队的人推销座位。他们也发现,有些餐厅会发传呼机给等位子的人,有空位时,就以振动传呼的形式通知顾客,结果同学们的生意在这类餐厅做得最好。当你亲手把先获得订位的传呼机交给顾客时,顾客会觉得花钱换回来的是实质的东西。他们付钱给你,以自己的传呼机换取已经在振动的传呼机,以缩短等候时间。这样做还有额外的好处,那就是等到时间更晚一点,新换来的传呼机订位时间快到时,同学们又可以把它卖给更晚到的顾客,再赚一笔。

而另一个小组的方法更简单。他们在学生宿舍前面支了一个摊位,免费检测自行车轮胎的气压,如果轮胎需要充气的话,就收取1美元的费用。一开始他们觉得自己占了同学们的便宜,因为同学们本来可以到附近的加油站去免费充气。不过在做了几笔生意之后,他们发现顾客们其实对他们很是感激。尽管他们的服务没什么难度,而且附近也有的是充气的地方,但是,他们提供的服务无疑是更方便和有价值的。在规定时间刚到一半的时候,这组队员就改变了策略,由原来的固定收费改为顾客自愿付款的形式,这样一来,他们的营业额开始突飞猛进。显然,顾客们更愿意为这项有可能免费的服务多付一些酬劳。

和那个推销座位的团队一样,这一组队员也是成功的。他们成功的关键在于,能够在实施想法的过程当中,不断根据顾客的反馈完善自己的方案,让整个团队的策略达到最佳效果。

这两组方案都成功地为他们各自的团队创造了好几百美元的收益,也让他们的同学们感到非常钦佩。然而,赚钱最多的那一组却用完全不同的方式重新分配手头的资源,并且成功赚得650美元。这组学生认为,他们目前所拥有的最有用的资产,不是那5美元,也不是两小时的活动时间,而是用来展示活动细节的那宝贵的3分钟。他们决定将这3分钟出售给一家想在学校里招聘学生的公司。他们为这家公司制作了一个3分钟的招聘广告,利用周一的展示时间,播放给同学们。这是个十分聪明的做法,因为他们能够看清自己所拥有的资产,而且这种资产价值惊人,正等待着他们去开发。

其他11组也都发现了不少赚钱的好方法,包括在一年一度的维也纳舞会(Viennese Ball)上开办一个小照相亭、在“家长日”贩卖那种标注了饭店位置的地图,以及向同班同学出售定制T恤,等等。有一组在雨天采购了不少雨伞,打算去旧金山卖,可是没多久天居然晴了,当然他们也就亏了本。

“别针换别墅”的启示

这次“挑战5美元”的活动在激发学生的创新思维方面,是一次成功的尝试。不过它也让我感到些许不安,我决不是要传递那种金钱决定论的思想。因此,进行第二次活动时我把作业作了点改动。这次,启动资金并不是5美元,取而代之的是一个装有10枚回形针的信封。我告诉他们,在接下来的几天里,他们将有4小时的时间,利用这10枚回形针创造尽可能大的价值,而这种价值,可以用他们所希望的任何方式来衡量。

这个灵感来自于凯尔·麦克唐纳(Kyle MacDonald)的那个很著名的“别针换别墅”的故事,凯尔以一枚红色的回形针起家,通过一步步交易,最终拥有了一套属于自己的房子。为此,凯尔还建立了博客,专门记录他每次交易的过程。虽然耗费了一年的时间,但他还是一步一步地实现了自己的目标。他先是用这枚回形针换了一支鱼形的钢笔,又用钢笔换了一个门把手,接着用门把手换了科尔曼火炉……在这一年中,他不断地交换,最终换到了一套大房子。考虑到凯尔用一枚回形针所取得的成就,我给学生们10枚回形针已经是很慷慨了。任务从周四上午开始,展示时间定在下个周二。

快到星期天的时候,我突然变得有点焦虑不安了。这次的任务是不是太难了呢?学生们会不会半途而废呢?我几乎都做好迎接失败的准备了。

7个团队都选择了不同的价值衡量方式。一组决定把回形针当作一种新的“货币”,四处搜罗尽可能多的回形针。另外一组了解到,目前为止,世界上最长的回形针链超过了22英里,所以他们决定要打破这项世界纪录。他们发动了所有的朋友、室友,寻遍当地的商店,最终弄了一大堆回形针到教室里来,把它们一个个都连接起来。直到任务时间耗尽他们也没能打破世界纪录,虽然没能实现预定的目标,不过这一组为该项目付出的努力还是值得肯定的。

从问题中发现机遇

接下来是最具娱乐精神和煽动性的一组,他们录了一段视频,以歌曲《坏男孩》作为背景音乐,画面中,他们拿着回形针撬开门锁,进入房间,偷盗出价值上万美元的太阳镜、手机、电脑等。就在我差点昏倒的时候,他们才告诉大家这只不过是个玩笑,接着又展示了另外一段视频。事实上,这段才是他们真实的行动记录。他们用这10枚回形针换了块招贴板,上面写上“出售斯坦福大学生,买一送二”,就这样跑到附近购物中心的繁华地段架起摊位,开始叫卖。没想到生意好得令他们自己都感到惊讶。一开始他们为顾客提很重的购物袋,接着又受雇去帮服装店搬运垃圾,最后他们还举办了一场特别的创意研讨会,为一位女士解决了生意上的问题,而这位女士给了他们三台不用的电脑显示器作为酬劳。

我一直都给学生安排一些类似的任务,只是每次的启动材料略有不同,可以是回形针、便笺纸,也可以是橡皮筋或者水瓶。每次他们都充分利用这些有限的时间和资源,取得了令我们彼此都感到惊讶的好成绩。比如,有一组学生,利用一小盒便笺纸,完成了合作创作音乐、普及心脏病知识和宣传节能环保等一系列活动,这次行动最后演化成为了现在著名的“创新大赛”(Innovation Tournament),吸引了很多国家的人来参赛。参赛者们把每次比赛都看作是一个重新审视周遭世界,把握时机的好机会。他们敢于挑战传统观念,在几乎两手空空的情况下,创造了巨大的价值。而且,那个从便笺纸起步的比赛还被拍成了电影,后来更成为专业纪录片《想象一下》(Imagine It)的基本素材。

以上所述的案例给了我们很多启示:

不论问题大小,通常都能利用现有资源,找到解决的办法。我的不少同事都用这一原则来培养学生的创新思维:一个具有创新精神的人,一定是能够发现问题,并将问题转化为机遇的人。他们会用一些创新的方法,利用有限的资源来实现他们的目标。然而大部分人遇到问题时,第一个想到的就是这问题似乎无法解决,因此忽视了那些有创造性的方法,即使这方法摆在眼前,也都被他们错过了。

我们经常把问题禁锢在狭隘的框架中。例如,当遇到在两小时内赚到钱这样一个简单的问题时,大部分人马上就会想到那些老套的“标准”答案。他们不会重新审视问题,也不能从更广阔的视角来观察问题。其实,揭开这层蒙眼布,世界就会变得很不同,到处充满机遇。参加这个项目的学生们都深深体会到了这一点,他们坚信,在以后的生活中,自己再不会轻易言败,因为就在你周围,总有那么多问题是等着你去解决的。

只要有创新的方法,所有问题都可以被转化成一种机遇。机遇无处不在,只要你注意观察,在任何时间、任何地点,你都能发现很多亟待解决的问题。像我们常见的,在一家生意红火的饭店找一个位子,给自行车充气等,这些都是小问题。而那些和社会发展息息相关的问题,就是大问题了。就像那位成功的企业家——升阳电脑公司(Sun Microsystems)创始人维诺德·科斯拉(Vinod Khosla)所说的“问题越大,机会也就越大,没人会花钱请你去解决不是问题的问题”。

        20岁我们理应知道,创意决定人生,不要让你的思维铐上桎梏的枷锁。